¿Qué es la minería de Bitcoin?

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Hay varias formas de conseguir bitcoin. Puedes comprarlo a un comerciante, a un cajero automático o a una casa de cambio, puedes comerciar con él, puedes ganarlo (dependiendo de la normativa de tu país) o puedes minarlo. La minería de bitcoins es probablemente una de las formas menos comunes de obtener bitcoins, pero sigue siendo un método utilizado por algunos.

Cuando la criptomoneda era menos conocida y tenía una capitalización de mercado, un volumen de transacciones y un precio más bajos, la minería de bitcoins era una forma rentable de ganar bitcoins. Ahora se ha convertido en un esfuerzo costoso que requiere mucha energía y equipo. Pero a pesar del coste, la minería sigue atrayendo a muchos inversores al sector porque la aventura merece la pena.

¿Cómo funciona la minería de bitcoin y criptomonedas?

El Bitcoin se crea a través de la «minería». Esto significa que quienes crean un token de bitcoin son sus mineros. Los mineros son pagados en Bitcoin por el trabajo que realizan para verificar la validez de las transacciones de Bitcoin en la red. La razón es que Bitcoin está descentralizado y depende de la red (en lugar de una entidad central como una empresa) para funcionar.

Los mineros de Bitcoin proporcionan transparencia y equidad en la red y reducen el riesgo de cosas como el doble gasto, en el que un propietario de Bitcoin podría enviar una copia (un token falso, fraudulento) de un token de Bitcoin a otro usuario. Al tratarse de una moneda digital, esto no sería posible sin los mineros y el proceso de verificación de las transacciones de bitcoin. El doble gasto sería un poco como imprimir dinero falso y gastar el billete original (que tiene valor real) y el falso (que no tiene valor porque es falso). Esto significa que el gastador podría gastar el doble aunque sólo tenga la mitad del valor.

Técnicamente, la minería de bitcoins resuelve este problema, ya que los mineros verifican las transacciones y buscan algoritmicamente posibles bitcoins «falsos». Si la transacción es real, se realiza. Si es falso, se rechaza.

Los mineros de Bitcoin reciben su recompensa en forma de bitcoin cuando han verificado 1 megabyte de transacciones de bitcoin. Esto se llama «bloque» (de donde viene «blockchain») y cuando han minado un bloque, reciben su recompensa. Dado que el tamaño de los bloques es pequeño y fijo, esto puede provocar una acumulación en la red, lo que significa que el proceso de verificación se ralentiza, lo que puede provocar retrasos o lentitud en las transacciones.

¿Cómo se puede ganar bitcoin mediante la minería?

Para ganar bitcoin como minero de bitcoin, hay dos requisitos:

  1. Es necesario verificar alrededor de 1 megabyte de transacciones – o minar efectivamente un bloque, y
  2. Tienes que ser el primer minero que verifique la transacción respondiendo a un reto algorítmico. Esto se llama prueba de trabajo.

No hace falta ser un matemático especializado para encontrar la respuesta a este reto. La minería requiere equipos especializados y consume mucha energía y electricidad. Para «resolver» el desafío, el minero debe descubrir un número hexadecimal de 64 dígitos, conocido como «hash», que sea menor o igual al objetivo establecido por la cadena de bloques. Así que todo se reduce a la máquina que puede resolver el problema o descubrir el hash más rápido.

¿Cuánto gana un minero de bitcoin?

Aproximadamente cada cuatro años, se produce un evento en la industria de las criptomonedas llamado «bitcoin halving». Cuando esto ocurre, la recompensa en bitcoins de cada bloque se reduce a la mitad. Por ejemplo, el primer bloque de Bitcoin minado en 2009 produjo 50 tokens de Bitcoin, una cantidad enorme hoy en día. En 2012, esta cifra se redujo a la mitad y un bloque minado producía 25 tokens de bitcoin. En 2016, la reducción de Bitcoin a la mitad significaba que los mineros recibirían 12,5 tokens de Bitcoin.

En mayo de 2020 se produjo la última reducción a la mitad del bitcoin. Ahora, hasta la próxima reducción a la mitad, los mineros de Bitcoin recibirán 6,25 tokens de Bitcoin por bloque minado. Dependiendo de la tasa de bitcoin, esto podría ser una gran recompensa en equivalentes de efectivo. Sin embargo, los beneficios de la minería de bitcoins sólo se obtienen después de comprar el costoso equipo y de pagar la factura de la electricidad tras el proceso de alto consumo energético.